Tagged: appointments

JUST ANOTHER WEEK..

P1110883

*ENGLISH VERSION BELOW*

Nu har jeg så allerede været her i to måneder. Ingen dage er ens. Nogle gange er der fuld fart over feltet, og andre gange er det som om tiden står stille. Hvad går sådan en uge egentlig med? Denne uge har været.. typisk atypisk!

Mandag
Ny start på ugen. Jeg er altid i hopla om mandagen. Kiwa [schiwa] henter Rannah (amerikansk frivillig) og jeg på boda boda kl.9 (afrikansk tid; det vil sige, at det kan være når som helst..) Jeg sidder på det lille ”kontor” på skolen og arbejder. Min liste er lang. Igen. Joel joker altid med mig og mine lange lister; “Vickie har et stort problem. Hver gang vi mødes hiver hun hendes liste frem og siger; jeg ved slet ikke hvor jeg skal starte.” Ha! Det er der nok noget om, selvom jeg virkelig øver mig i at skære ned på listerne! Efter kort tid kommer Rannah. Hun føler sig syg og dårlig. Kiwa kommer tilbage og henter hende. Jeg føler et vist ‘moderligt ansvar’ for hende, så jeg tager med hjem og tager mig af hende. Eftermiddagen er derfor stille og rolig med sporadisk arbejde fra ”stuegulvet”. Rannah er heldigvis i bedring. Rebecca kommer hjem først på aftenen, og vi afslutter dagen med aftensmad omkring kl.21.30.

Tirsdag
Joel møder mig hjemme omkring kl.10. Vi snakker kort og kører derefter til Mukono for at besøge Noah’s Ark Children’s Ministry. Vi har været i kontakt med dem, fordi de har en døv dreng som de gerne vil ”afsætte”, da de ikke selv har døve børn og kendskab til tegnsprog. Drengen er tre år gammel og er forladt uden kendskab til familie og slægtninge. Stedet er enormt. En slående kontrast til vores ydmyge omgivelser. De har alting derude – de har nærmest skabt deres egen verden; Baby homes, Nursery school, Primary school, Secondary school, legepladser, fodboldbaner, lægeklinik, fiskeri, landbrug, skov, sikkerhedssystem, vaskeri, storkøkken. Gisp. Det er svært ikke at blive lidt misundelig. Mødet er meget seriøst. Det foregår dog uden tolk. Joel oversætter så godt han kan og opdaterer mig om alle detaljerne senere. Nogle timer senere kører vi tilbage til Kawempe. Bilen er fyldt med gaver og mad til børnene. Da jeg kommer hjem går jeg en tur med Rannah. Vi er begge sultne (jeg har ikke spist frokost) og Rebecca er ikke hjemme endnu, så vi skriver til hende og siger at vi selv finder på aftensmad i dag. Jeg spiser lever. Mest fordi jeg ved det er godt for min krop. Vi går hjem i mørket og slutter af på klinkegulvet med en kop varm sød te lavet på fuldfed sødmælk. Mmm.

Onsdag
Kiwa henter mig i vanlig stil kl.9 afrikansk tid. Solen skinner. Jeg sætter mig på kontoret med min trofaste pink notesbog og min computer. Og så bliver det pludselig mørkt. På mere end én måde. Det begynder at regne. Og der er ingen kul, og derfor ingen mad til børnene. Normalt får de porridge til morgenmad kl.10.30, men i dag må de undvære. Kan vi nå at skaffe kul så de i det mindste kan få frokost? Jeg undersøger mulighederne og forsøger at trække i nogle tråde. Phew. Det lykkes. Vi finder de cirka 100 kr. vi mangler for at kunne købe kul. Dog for sent til at Margrethe (“madmor”) kan nå at koge bønner. Så frokosten i dag bliver serveret sent og består udelukkende af posho og (i mangel på bønner) en kop sort sød te. Børnene er bare glade for at få mad. Regnen er stoppet og solen er bogstaveligt talt tilbage. Om eftermiddagen har jeg et møde i Kampala vedrørende udvikling af tegnsprogskompetencer hos både lærere og elever på vores skole. Møderne er som regel lange, men i dag gør vi det kort. Kiwa kører mig frem og tilbage. Jeg nyder turen med vind i håret og lader øjnene vandre; hvem der bare kunne tage billeder ved at blinke med øjnene..

Torsdag
Jeg møder Joel hjemme om morgenen for opdateringer på tusindvis af ting og projekter. Hvordan skal vi prioritere? Vi har basale behov (mad, medicin, vand etc.) der skal dækkes, vi vil gerne have skoleuniformer (i Uganda kan du ikke gå i skole uden skoleuniform) og vi vil gerne bygge en ny skole. Og vi skal videre med BDI’s økonomiske system. Og skal vi vælge CBO eller NGO registrering – måske begge? Og der kommer flere forskellige besøgende snart. Hvor og hvordan skal de bo? Der er med andre ord altid mange ting at forholde sig til og tage stilling til. Omkring kl.13 kører vi sammen med Rannah efter mad til skolen; majsmel (til posho), bønner, hvidkål og tomater. Vi kører til Semuto nordpå og lidt længere – simpelthen fordi alting er meget billigere deroppe. I Kawempe betaler vi eksempelvis 3.000 ush (cirka 6 kroner) for et hvidkål. Nordpå betaler vi 1.500 ush (cirka 3 kroner). Bønnerne køber vi hos slægtninge til en af børnene på skolen. De der private besøg hos familierne gør altid enormt indtryk på mig. Denne gang er vi hos en tante og en bedstemor, som er de eneste to familiemedlemmer, der ikke har slået hånden af drengen. Der er smukt deroppe; grønt og stille. De giver os papaya og friske majskolber med hjem som gaver. Tomater og kål køber vi på hjemvejen fra en lille bod i vejkanten. De har i øvrigt en døv dreng på 6 år, så ham skal vi også lige snakke om. For han skal da i skole?! Turen har hurtigt udviklet sig; glem alt om at tage fra A til B. Det er umuligt her. Otte timer senere er vi tilbage, og jeg tror roligt man kan sige, at vi har været så vidt omkring at vi er nået fra A til Z. Der er hele tiden mange indtryk. Og jeg elsker det. Jeg er træt på en helt igennem god måde. Rebecca har lavet matoke (grønne bananer) i peanutsovs – en af mine favoritter her i Uganda.

Fredag
Dagen starter roligt. Jeg arbejder hjemme. Men om formiddagen ruller problemerne. Og de bliver ved. TIA x 1.000.000. Om eftermiddagen tager jeg på skolen. Dels for lige at tjekke ind og sige hej, fordi jeg ikke har været der så meget i denne uge, dels for at hente en pige, som jeg har lovet at bringe hjem til sin mor i weekenden. Men igen; ingenting er blot A til B. Da jeg kommer på skolen bemærker jeg, at halvdelen at det kul vi købte onsdag, allerede er brugt. Hvordan er det muligt? Skal også lige nå at snakke med børn og lærere. Og så er der en syg pige, som har feber. Hun græder og synes utrøstelig. Der er blevet ringet efter hendes forældre. De kommer. Måske i morgen. Seriøst?! Jeg hader at tage fra skolen i sådan en situation, så jeg bliver. Joel kommer, og vi når lige at vende et par ting inden han tager på hospitalet med pigen, og jeg stikker af med pigen jeg kom for at hente hjem til sin mor. Om aftenen er jeg træt. Mest i mit hoved. Og jeg har lyst til chokolade! Rannah tilbyder mig sit glas med Nutalla og rækker mig en ske. Ha! Trods de kalder mig Dr. Nutrition (jeg har en BA i Sundhed og Ernæring, og kan ikke altid slippe den..) er jeg ikke sen til at tage imod skeen; vi griner overstadigt og overtrætte. Rebecca er ikke hjemme. Hun er i kirke til ”overnight prayer” og kommer først hjem næste morgen. Jeg rammer puden omkring halv tolv. Og sover som en sten.

Lørdag
Lørdag er som regel stille og rolig. Rebecca kommer hjem og går i gang med at vaske tøj. Rannah insisterer på at lave vafler. Så imens Rebecca knokler med at vaske tøj (tak!), så forsøger jeg at lave omelet og koge vand til te over mit lille mintgrønne kerosene blus, imens Rannah laver vafler på hendes ugandiske vaffeljern (som i virkeligheden er til noget så skørt som burgere..). Vi spiser alle tre sammen. Om eftermiddagen tager jeg på skolen. Jeg kan ikke lade være. Jeg elsker at være der og hænge ud med børnene; store som små. Da jeg kommer opdager jeg hurtigt at vi har besøgende; en ven af skolen og hendes søster og dennes mand. Den lille skolegård er fyldt med vasketøj (lørdag er vaskedag i Uganda). Derudover har vi store problemer med væglus for tiden, og alle børnene er plaget og går rundt og klør. Så i dag bliver der sprøjtet i soverummene. Det skulle egentlig været gjort sidste lørdag, men på grund af regnvejr måtte vi udsætte. Der bliver sprøjtet med pesticider – og nej, det bifalder Dr. Health ikke ligefrem. Men sådan foregår det altså her. Det stinker. Alle madrasser og tæpper ligger på taget imens der bliver sprøjtet og det tørrer. Omkring kl.19 henter Kiwa mig og vi kører hjem i skumringen. Rebecca er på besøg hos sin søster og bliver forsinket, så Rannah og jeg forsøger selv at lave tålelig aftensmad. Det lykkes og vi føler os nærmest barnligt stolte over resultatet. Jeg bruger aftenen på at sortere og redigere dagens billedhøst. Mit kamera er med mig hver eneste dag; man ved som bekendt aldrig hvad dagen bringer.

Søndag
Jeg vågner tidligt – og så endda med ekstremt ondt i ryggen. Rebecca kommer hjem for derefter at tage af sted igen. Om søndagen tager hun altid til Luwero i kirke. Jeg mander mig op og laver te. Kiwa henter mig omkring halv elleve, og jeg tager i kirke med børnene og to lærere fra skolen. Jeg går aldrig i kirke i Danmark, men jeg elsker det her. Det er sjovt og fyldt med sang og dans. Jeg er ligefrem blevet overrasket over at det også kan være ret følelsesladet at gå i kirke. (For de som ikke kender mig kan jeg afsløre, at jeg normalt betragter mig selv som ateist i en eller anden form..) I kirken hilser de vores skole og de døve børn velkomne. Det er ikke altid tilfældet andre steder. Præsten ligefrem insisterer på at læreren, som tolker, skal stå på scenen. Efter tre timer i kirke går jeg til skolen sammen med børnene og bliver der i nogle timer, indtil jeg tager en boda boda og kører hjem som en anden cowboy i solnedgangen. Jeg er træt og glad. Trods TIA – eller måske netop på grund af TIA – så elsker jeg at være her.

******

I have already been her for two months. No days are alike. Sometimes you’d better fasten your seatbelt and other times it’s as if time stands still. But how do such a week really pass by? This week has been .. typically atypical!

Monday
A new week is beginning. I am always in high spirits on Mondays. Kiwa [schiwa] is picking up Rannah (an American volunteer) and I on boda boda at 9 am (African time; which means he can come anytime..) At school I sit working in our small “office”. My list is long today. Again. Joel is always joking about my lists and me; “Vickie has a very big problem. Every time I meet her she looks at her list and tells me; I don’t know even know where to start.” Lol. There might be some truth to it though I’m really trying to cut down the lists! After a short time Rannah is coming to the office. She is feeling very sick. Kiwa comes back to pick her up. I feel a certain ‘motherly responsibility’ for her, so I go home with her and try to take care of her. The afternoon is therefore quiet with sporadic work from the livingroom floor. Rannah is luckily feeling better. Rebecca comes back in the evening, and we end the day with supper around 9.30 pm.

Tuesday
Joel is meeting me at my home around 10 am. We talk shortly and then we drive to Mukono to visit Noah’s Ark Children’s Ministry. We have been in contact with them, as they have a deaf boy they want to “allocate” since they don’t have deaf kids themselves and doesn’t know anything about sign language. The boy is three years old and is abandoned. The place is huge – a striking contrast to our own humble surroundings. They have everything out there. It’s like they have created their own world; baby homes, Nursery school, Primary school, Secondary school, playgrounds, football space, clinic, fishing, farm, forest, security system, laundry, kitchen. Wow. It’s hard not to admire the place. Our meeting is very serious. There is though no interpreter, so Joel is interpreting as well as he can and updates me later about all the details. After some hours we return to Kawempe. The car is full of gifts and food for the kids. Back home I am going for a walk with Rannah. Rebecca is still not home, and as we are both hungry (I didn’t eat lunch) we call Rebecca and tell her we will find something to eat, so she doesn’t have to hurry home and cook for us. I am eating liver. Mostly because I know it’s good for my health. We walk home in the dark and end our evening sitting on the cold and hard tile floor with a cup of hot and sweet tea made with whole milk. Yummy.

Wednesday
Kiwa is picking me up as usual at 9 am African time. The sun is shinning. I am seated in the office at school with my faithful pink notebook and my laptop. And then it suddenly gets dark – in more than one way. The rain comes. And there is no charcoal, and therefore no food for the kids. Normally they have porridge for breakfast at 10.30 am, but today they must do without. Can we get charcoal so they at least can have lunch? I do some research and try to pull some strings. Phew. We succeed. We manage to find the 20$ we need to buy charcoal. It is though too late for Margrethe (the cook) to cook beans. So lunch today is only posho, and (in the absence of beans) a cup of black sweet tea. The kids are just happy to have food. The rain has stopped and the sun is literally back. In the afternoon I have a meeting in Kampala regarding development of the sign language skills of both students and teachers at our school. These meetings are usually long, but today we keep it short. Kiwa is driving me. I enjoy the ride with wind in my hair, and I let my eyes wander; imagine to be able to take pictures with just a blink of your eye..

Thursday
I am meeting Joel at my home in the morning for updates about thousands of issues and projects. How do we prioritize? We have basic needs (food, medicine, water etc.), we need school uniforms (in Uganda you can’t attend school without a uniform) and we want to build a new school. And we need to move on with BDI’s financial system. And should we choose CBO or NGO registration – perhaps both? And soon we have different visitors. Where and how should they stay? There are always many things to consider and decide. Around 1 pm we go on a trip with Rannah to buy food for school; maize flour (for posho), beans, cabbage and tomatoes. We are driving north to Semuto and a little further – simply because it’s much cheaper up there. In Kawempe we pay 3.000 ush (around 1 dollar) for cabbage whereas we only pay 1.500 ush (50 cents) up North. We buy beans from some relatives to a boy from our school. These private visits always make a huge impression on me. This time we are visiting an aunt and a grandmother, who are the only two family members who accept the deaf boy. It’s beautiful up there: green and quiet. They give us papaya and corncobs for school as gifts. We continue our drive and buy tomatoes and cabbage from a small shop at the side of the road. We learn that they have a deaf boy, so we need to talk about him too. He is 6 years, and shouldn’t he go to school?! The trip has quickly evolved; forget everything about going from A to B. That’s impossible here. Eight hours later we reach home, and you can safely say that by now we have reached A to Z. There is all the time so many impressions. And I love it. I am tired in a very good way. Rebecca has made matoke (green bananas) and g-nuts (peanut sauce) – one of my favorites here in Uganda.

Friday
The day starts quietly. I am working from home. But during the morning the problems begin. And they continue. TIA x 1.000.000. In the afternoon I go to school. Partly to check in and say hi, because I haven’t been as much to school this week as I use to, partly to bring a girl home to her mother for the weekend. But then again; there is nothing A to B here. When I come to school I notice half the charcoal we bought Wednesday is already gone. How is that possible? Also I need to talk to teachers and kids – of course. And one of the young girls from Baby Class is sick. She has a fever and she is crying and seems inconsolable. They have called her parents and they will come – maybe tomorrow. Are you kidding me?! I hate to leave in such a situation, so I stay. Joel is coming and we quickly discuss a few things before he takes off to the hospital with the girl, and I take off with the girl I came to take home to her mother. In the evening I am tired – mostly in my head. And I need chocolate! In the lack of chocolate Rannah is offering me her glass of Nutella and hands me a spoon. Lol. Despite that people here joke and call me Dr. Nutrition (I have a BA in Health and Nutrition and I can’t always leave that behind..) I am not slow to take the spoon; we laugh exuberantly and overtired. Rebecca is not home – she is at church for “overnight prayer” and won’t be home until next morning. I hit the sack around midnight. And I sleep like a rock.

Saturday
Saturday is usually quiet. Rebecca comes home in the morning and she starts washing clothes. Rannah insists making waffles for breakfast for all of us. So while Rebecca is washing our clothes (thanks!) I try to make omelets and boil water for tea on my mintgreen kerosene stove, while Rannah is making waffles on her Ugandan “burger maker”. We eat together all three of us. In the afternoon I go to school. I can’t help it. I love to be there and just hang out with the kids. When I come I quickly learn that we have a few visitors – a friend of our school and her sister and her sister’s husband. The yard is covered with wet clothes (Saturday is washing day in Uganda). Furthermore we have huge problems with lice and bedbugs, and all the kids are afflicted and itching. So today we are spraying to get rid of the lice. It should have been done last week, but because of rain we had to wait. They use pesticides to spray – Dr. Health is not happy about that. But that’s how it’s done here. It smells awful. All mattresses and blankets are on the roof while waiting for the rooms to dry. Around 7 pm Kiwa is picking me up and we drive home in the dusk. Rebecca is visiting her sister and is delayed, so Rannah and I try ourselves to cook tolerable supper. We succeed and we feel childishly proud of the result. I am using the night to sort and edit today’s “picture harvest”. My camera is with me every single day; you never know what the day will bring.

Sunday
I wake up early – and with a terrible pain in my back. Rebecca comes home and leaves again after a short time. On Sundays she always goes to church in Luwero. I get myself together and make a cup of tea. Kiwa is picking me up around 10.30 am. I’m going to church with the kids and two teachers from school. I never go to church in Denmark, but I love it here. It’s fun and filled with singing and dancing. I have even been surprised to discover that going to church can be very emotional for me. (For those who doesn’t know me I can reveal that I usually consider myself some kind of an atheist..) At church they are always very welcoming towards our school and the deaf. That is not always the case other places. The pastor even insists that the teacher, who is interpreting, stands on stage. After three hours of church I walk to school with the kids and stay there for a couple of hours before heading home on a boda boda like another cowboy in the sunset. I’m smiling and feeling happy. Despite TIA – or perhaps even because of TIA – I really love to be here.

NOGET OM TID

P1020374

Når der er vintertid i Danmark, er urene to timer foran i Uganda. Det betyder dog ikke nødvendigvis, at uganderne er foran af den grund. Det kan faktisk snarere føles, som om tiden ind i mellem står stille hernede. Uganderne har et mildest talt meget afslappet forhold til tid – og aftaler.

Allerede den første dag lærte jeg, at en aftale fx kl.9 meget sjældent er kl.9. Den kan lige så vel være kl.10 eller senere. En forsinkelse på en time er dog på ingen måde et incitament for at give besked herom; man kommer, når man kommer. En temmelig stor kontrast til Danmark, hvor man ved selv mindre forsinkelser på 10 minutter giver besked. I Danmark er det heller ikke uhørt, at man booker aftaler flere uger frem i tiden; kalenderen er fyldt og spontane aftaler er så godt som umulige. Her? Der findes nærmest kun spontane aftaler.

Ugandernes afslappede forhold til tid kommer også tydeligt til udtryk, når der er strømafbrydelser – hvilket ikke ligefrem hører til sjældenhederne hernede. Jeg har pt. oplevet det en håndfuld gange. Eksempelvis en dag, hvor jeg ellers skulle sidde og arbejde foran min computer. Jeg havde ikke mere end lige sat mig. Puf. Så forsvandt strømmen. Jeg kan konstatere, at man ikke får strømmen igen ved hverken at sidde og stirre på stikkontakten, ved at bande eller blive hys. Og når man med påklistret venlighed (i et desperat forsøg på at skjule sin frustration) spørger, hvornår mon strømmen kommer igen, ja – så bliver man blot mødt med et smil og et afslappet træk på skuldrene; den kan komme igen om fem minutter, eller måske først i morgen. TIA; slap af og nyd det.

Måske jeg lærer det hen ad vejen. Man har da lov at håbe. Når alt kommer til alt, så skader det næppe at inkorporere lidt african time i de danske bevidstheder – og kalendere. Trods alt.